Borracha Ebonite

ebonite é o nome comercial referente a uma resina sintética artificial de natureza vulcânica, rica em enxofre (cerca de 20 a 30% de sua composição) e com pouca elasticidade. seu nome deriva do uso proposto para o material, uma opção mais barata e acessível para o ébano, madeira dura e escura de alta qualidade, utilizada em móveis (em inglês, ébano - ebony).

o nome ebonite refere-se também a uma marca de bolas de boliche fabricadas pela ebonite international, eua sporting goods company. as bolas de ebonite foram produzidas por mais de 100 anos.

o material é produzido a partir de borracha natural e resinas sintéticas misturadas ao enxofre. hoje em dia, porém, os fabricantes usam vários tipos de borracha sintética para obter a ebonite propriamente ou em combinação com a borracha natural. sua cor é geralmente negra e tem uma superfície brilhante. apresenta-se com textura suave, porém dura e inelástica. a indústria desenvolveu uma variedade de cor avermelhada na década de 1930, mas materiais como celulóide e o acrílico acabaram por eventualmente substituí-lo.

cientistas e engenheiros trabalharam em separado no desenvolvimento da ebonite tanto nos estados unidos como na grã-bretanha na década de 1830, sendo que o primeiro a desenvolver a resina do modo como atualmente a conhecemos foi charles goodyear em 1839, por meio do aquecimento de borracha com enxofre durante um longo período de tempo – um processo chamado de vulcanização. goodyear teria garantida a patente do processo de vulcanização em 1843, e outro cientista britânico, thomas hancock, patenteou um processo semelhante por volta da mesma época.